Marooned ved Mar-a-Lago har Trump stadig jerngreb over republikanerne

Låst ud af Facebook, marooned i Mar-a-Lago og spottet for et nyt amatørmæssigt websted, forblev Donald Trump stort set ude af offentlighedens syn denne sidste uge. Alligevel blev det republikanske partis kapitulation over for den tidligere præsident klarere end nogensinde, ligesom skaden på amerikansk politik, han har forårsaget med sin løgn om, at valget blev stjålet fra ham.

I Washington flyttede republikanerne for at fratage rep. Liz Cheney sin lederskabsposition, en straf for at fordømme Trumps falske påstande om vælgerbedrageri som en trussel mod demokrati. Lovgivere i Florida og Texas avancerede med nye nye foranstaltninger, der ville begrænse afstemningen, hvilket gav udtryk for den fiktive fortælling fra Trump og hans allierede om, at valgsystemet var rigget mod ham. Og i Arizona begyndte det statslige republikanske parti en bizar genundersøgelse af valgresultaterne i november, der involverede søgning efter spor af bambus i sidste års afstemning.

Rep. Liz Cheney (R-Wyo.) På en pressekonference med andre republikanske lovgivere på Capitol Hill i Washington, 24. februar 2021. (Stefani Reynolds / The New York Times)

De kæmpedramaer, der kastes i skarp lettelse, i hvilket omfang nationen, seks måneder efter valget, stadig kæmper med konsekvenserne af et hidtil uset angreb fra en mistet præsidentkandidat på et grundprincip af amerikansk demokrati: at nationens valg er legitime.

De leverede også skarpe beviser for, at den tidligere præsident ikke kun har formået at skubbe enhver uenighed inden for hans parti, men har også overtalt det meste af GOP til at gøre et gigantisk væddemål: at den sikreste måde at genvinde magten er at omfavne hans pugilistiske stil, racemæssig splittelse og ud over de blege konspirationsteorier snarere end at retssøge forstædernes svingvælgere, der kostede partiet Det Hvide Hus, og som måske var på udkig efter materielle politikker for pandemien, økonomien, sundhedsvæsenet og andre spørgsmål.

Lojaliteten over for den tidligere præsident fortsætter på trods af hans rolle i at tilskynde sine tilhængere forud for opstanden den 6. januar ved Capitol, hvor hans tilhængere enten ignorerer, omdefinerer eller i nogle tilfælde stiltiende accepterer det dødbringende angreb på Kongressen.

“Vi er lige kommet så langt væk fra enhver fornuftig konstruktion,” sagde Barbara Comstock, en langvarig partibetjent, der blev fejet ud af sit forstæder Virginia kongresæde i 2018 midtvejs tilbageslag til Trump. ”Det er en rigtig sygdom, der inficerer festen på alle niveauer. Vi skal bare sige, at sort er hvid nu. ”

Alligevel, da republikanerne indpakker sig i fantasien om et stjålet valg, er demokraterne forankret i den daglige forretning med at styre en nation, der stadig kæmper for at komme ud af en dødbringende pandemi.

Strateger fra begge parter siger, at uoverensstemmende dynamik – to partier, der opererer i to forskellige virkeligheder – sandsynligvis vil definere landets politik i de kommende år.

På samme tid står præsident Joe Biden over for en bredere udfordring: hvad man skal gøre ved det store segment af offentligheden, der tvivler på hans legitimitet, og et republikansk parti, der støtter støtte fra dette segment ved at skubbe lovforslag, der begrænser afstemningen og måske yderligere underminerer troen på fremtidige valg.

En CNN-afstemning, der blev offentliggjort i sidste uge, viste, at næsten en tredjedel af amerikanerne, herunder 70% af republikanerne, sagde, at Biden ikke legitimt havde vundet nok stemmer til at vinde præsidentskabet.

Hjælpere i Det Hvide Hus siger, at Biden mener, at den bedste måde at genskabe en vis tro på den demokratiske proces er at demonstrere, at regeringen kan levere konkrete fordele – hvad enten det er vacciner eller økonomisk stimuleringskontrol – til vælgerne.

Biden forudsagde under kampagnen, at republikanerne ville have en “åbenbaring”, når Trump var væk og ville vende tilbage til at være det parti, han kendte i sine årtier i Senatet. Da han blev spurgt om republikanere i denne uge, beklagede han sig over, at han ikke længere forstod dem og syntes lidt flummoxed om “mini-revolutionen” i deres rækker.

”Jeg tror, ​​at republikanerne er længere væk fra at forsøge at finde ud af, hvem de er, og hvad de står for, end jeg troede, de ville være på dette tidspunkt,” sagde han.

Men i store dele af den forløbne uge viste republikanerne en levende skærm nøjagtigt, hvad de nu står for: Trumpisme. Mange har vedtaget hans tilgang til at bede om hvid klage med racistiske udsagn, og republikansk-ledede lovgivere over hele landet skubber igennem restriktioner, der vil begrænse stemmerettighederne på måder, der uforholdsmæssigt påvirker vælgerne i farve.

Der er også høje stakes valgovervejelser. Med sin dybt polariserende stil motiverede Trump både sin base og hans modstandere og skubbede begge parter til at optage valgdeltagelse i valget i 2020. Hans i alt 74 millioner stemmer var den næsthøjeste nogensinde, bag kun Bidens 81 millioner, og Trump har vist en evne til at vende sine politiske tilhængere mod enhver republikaner, der er imod ham.

Det har efterladt republikanerne overbevist om, at de skal udvise en urokkelig troskab over for en afgået præsident for at bevare de vælgere, han vandt.

”Jeg vil bare sige til mine republikanske kolleger: Kan vi komme videre uden præsident Trump? Svaret er nej, ”sagde senator Lindsey Graham fra South Carolina i et interview på Fox News i denne uge. “Jeg har bestemt, at vi ikke kan vokse uden ham.”

På nogle måder er den tidligere præsident mere formindsket end nogensinde. Besejret ved afstemningerne tilbringer han sin tid på sit feriested i Florida med at spille golf og underholde besøgende. Han mangler formandskabets bøllepulpestol, er blevet forvist fra Twitter og undlod i den forløbne uge at få sin konto gendannet af Facebook. Han forlod embedet med sin godkendelsesvurdering under 40%, den laveste endelige førstegangsevaluering for enhver præsident siden Jimmy Carter i 1979.

Alligevel afspejles hans dominans over republikanere fra kongres til statshuse. Lokale og føderale lovgivere, der har skubbet deres parti til at acceptere resultatet af valget, og dermed Trumps tab, har stået over for en jævn trommeslag af mistro og primære udfordringer. Disse trusler ser ud til at have indflydelse: Det lille antal republikanske embedsmænd, der tidligere har været kritiske over for Trump, inklusive de 10, der stemte for hans anklagelse i februar, forblev stort set stille i denne uge og nægtede interviewanmodninger og tilbød lidt offentlig støtte til Cheney.

Hendes sandsynlige afløser, rep. Elise Stefanik, forfremmede sig offentligt til stillingen og flyttede for at etablere sine Trump bona fides ved at give tillid til hans grundløse vælgerbedrageri i interviews med hard-right tilhængere af den tidligere præsident.

Efter måneder med at blive fodret med løgne om valget af de konservative nyhedsmedier, er meget af partiet kommet til at omfavne dem som sande. Sarah Longwell, en republikansk strateg, der har ledet fokusgrupper af Trump-vælgere i årevis, sagde at hun siden valget havde fundet en øget åbenhed over for det, hun kalder “QAnon nysgerrig”, en vilje til at underholde sammensværgelsesteorier om stjålne valg og en dyb stat. ”Mange af disse basis vælgere lever i en post-sandhed nihilisme, hvor man ikke tror på noget og tror, ​​at alt kan være usant,” sagde Longwell, der var imod Trump.

Mens klamring til Trump kunne hjælpe partiet med at øge valgdeltagelsen blandt dets base, hævder republikanere som Comstock, at en sådan strategi vil skade partiet med afgørende demografi, herunder yngre vælgere, farvevælgere, kvinder og forstæder. Allerede dukker der op inden for partikampe i begyndende primærvalg, da kandidater beskylder hinanden for illoyalitet over for den tidligere præsident. Mange partiledere frygter, at det kan resultere i, at hårdt-højre kandidater kommer sejrrige og til sidst mister parlamentsvalget i konservative stater, hvor republikanerne skal sejre, som Missouri og Ohio.

”At erklære Trump som vinder af et faldende mindretal, det er ikke et område, du vil gå i spidsen for,” sagde Comstock. ”Festens fremtid vil ikke være en 70-årig mand, der taler i spejlet i Mar-a-Lago og får alle disse sycophants ned og gør limbo for at få hans godkendelse.”

Alligevel siger de, der har protesteret mod Trump – og betalt prisen – der er lidt politisk incitament til at skubbe mod tidevandet. At kritisere Trump eller endda forsvare dem, der gør det, kan efterlade valgte embedsmænd i en slags politisk ingenmandsland: set som forræderisk over for republikanske vælgere, men stadig for konservativ i andre spørgsmål til at blive accepteret af demokrater og uafhængige.

”Det ser ud til, at det bliver stadig sværere for folk at gå ud på stubben og forsvare nogen som Liz Cheney eller Mitt Romney,” sagde tidligere senator Jeff Flake, der tilsluttede sig Biden og blev censureret af det republikanske parti i Arizona i år, under et paneloptræden på Harvard i denne uge. ”Omkring 70% af republikanerne tror sandsynligvis virkelig, at valget blev stjålet, og det er svækkende. Det er det virkelig. ”

.

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *