Streng af satellitter forvirrer beboere, bugs astronomer

En række lys, der flået over nattehimlen i dele af USA onsdag, torsdag og fredag, fik nogle mennesker til at spekulere på, om en flåde af UFO’er ville komme, men den havde andre – for det meste amatørstjerner og professionelle astronomer – beklagede industrialiseringen af ​​rummet .

Lyset var faktisk en række relativt lavtflyvende satellitter, der blev lanceret af Elon Musks SpaceX som en del af sin Starlink-internettjeneste tidligere på ugen. Opkaldere oversvømmede tv-stationer fra Texas til Wisconsin og rapporterede lysene og funderede om UFO’er.

En e-mail til en talsmand for SpaceX blev ikke returneret lørdag, men astronomieksperter sagde, at antallet af lys i hurtig rækkefølge og deres afstand fra Jorden gjorde dem let identificerbare som Starlink-satellitter for dem, der er vant til at se dem.

”Den måde, du kan fortælle, at de er Starlink-satellitter, er, at de er som en perlestreng, disse lys bevæger sig i den samme grundbane, den ene efter den anden,” sagde Dr. Richard Fienberg, pressemedarbejder for American Astronomical Society.

Fienberg sagde, at satellitterne, der bliver lanceret i store grupper kaldet konstellationer, strenger sammen, når de kredser, især lige efter lanceringen. Strengene bliver mindre efterhånden som tiden går.

Denne måned har SpaceX allerede lanceret snesevis af satellitter. Det hele er en del af en plan om at bygge bro over den digitale kløft og bringe internetadgang til underbevarede områder i verden, hvor SpaceX foreløbigt er planlagt til at lancere yderligere 120 satellitter senere på måneden. Samlet set har virksomheden sendt omkring 1.500 satellitter i kredsløb og har bedt om tilladelse til at starte tusindvis mere.

Men forud for de seneste år var der måske et par hundrede satellitter, der kredser om Jorden, mest synlige som individuelle lys, der bevæger sig over himlen, sagde Fienberg. Den anden håndfuld virksomheder, der planlægger eller har lanceret satellitkonstellationerne, er ikke lanceret for nylig og i vid udstrækning skubbet dem i kredsløb i længere afstand fra Jorden, sagde han.

Fienbergs gruppe såvel som andre, der repræsenterer både professionelle og amatørstjerner, elsker ikke spredningen af ​​satellitter, der kan tilsløre videnskabelige data og ødelægge en klar aften med at se universet. Den Internationale Astronomiske Union udsendte en erklæring i juli 2019 og noterede sig bekymring over de flere satellitudskydninger.

”Organisationen tager generelt princippet om en mørk og radiostille himmel som ikke kun afgørende for at fremme vores forståelse af det univers, som vi er en del af, men også som en ressource for hele menneskeheden og til beskyttelse af natlige dyreliv, ”skrev fagforeningens repræsentanter. De bemærkede, at refleksion af lys kan forstyrre astronomisk forskning, men radiobølgerne kan også forårsage problemer for specialiseret forskningsudstyr som dem, der fangede de første billeder af et sort hul.

Fienberg sagde, at der ikke er nogen reel regulering af lysforurening fra satellitter, men SpaceX har frivilligt arbejdet for at afbøde det ved at skabe visir, der dæmper satellittenes refleksion af sollys. De har gjort betydelige fremskridt på bare to år, sagde han, men mange håber, at satellitterne en dag vil være i en så lav størrelse, at de ikke vil være synlige for det blotte øje, selv ikke i skumring eller daggry.

Fienberg bemærkede, at der blev bygget et massivt teleskop i Chile, der kostede millioner af dollars og et årti med planlægning. Teleskopet vil fange en enorm skive af himlen på den sydlige halvkugle og tage kontinuerlige billeder for at optage en slags film, der viser universet ændre sig. På grund af dens størrelse, næsten otte meter overalt, kunne det massive teleskop også føre til opdagelsen af ​​lysere genstande på nattehimlen, sagde han.

Planen er, at teleskopet skal begynde at optage i 2023. Og med planer for tusinder af satellitter sagde Fienberg, at det er svært at forestille sig, at de ikke vil forårsage problemer med dataene, da der ikke er nogen måde at korrigere for deres lys og vide, hvor meget lys skal udsendes fra lysere objekter bag satellittenes sti, hvilket også kan skabe spøgelsesbilleder i dataene.

”Vi taler med virksomheder nu og håber på at fortsætte med at gøre fremskridt, og potentielt inden det går i drift, har værktøjer og teknikker til at korrigere for lysene og måske svagere satellitter,” sagde Fienberg. ”Vi kan ikke sige, at dette er forkert, og du skal stoppe, fordi pointen er at give internetadgang til hele kloden. Det er et beundringsværdigt mål, som vi ville støtte, hvis det ikke betød at opgive noget andet … nattehimlen. ”

.

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *